Pourquoi tant de femmes souffrent de migraines chroniques et comment cela affecte leur vie quotidienne

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Par Danielle Miller

Il y a peu de choses plus gênantes que la douleur physique. Comme les personnes souffrant de migraines l'attesteront, les migraines peuvent ralentir considérablement le rythme de vie rapide et, souvent, arrêter brutalement les choses..

En plus de produire un inconfort physique important, les symptômes de la migraine interrompent les routines quotidiennes et reportent des engagements importants, ce qui fait que de nombreux patients se sentent frustrés et moins maîtres de leur vie..

Quelles sont les causes des migraines?

Le Dr Michael Sellman, neurologue à Towson, Maryland, rapporte que les migraines sont généralement la plainte médicale la plus fréquente dans son cabinet..

«Les migraines commencent généralement à l'adolescence ou au jeune adulte. Ils peuvent être de nature génétique et hérités de la mère ou du père. »

Alors que les femmes et les hommes souffrent de ces maux de tête, Sellman rapporte que les femmes ont tendance à être plus susceptibles de souffrir de migraines à un moment donné de leur vie..

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Comme le rapporte la Migraine Research Foundation, «pendant les années de procréation, jusqu'à 37% des femmes souffrent. Parmi celles qui souffrent, 50% ont plus d'une crise par mois et 25% ont 4 crises ou plus graves par mois. 85% des personnes souffrant de migraines chroniques sont des femmes. 92% des femmes souffrant de migraines sévères sont handicapées. "

«Les femmes ont des migraines trois fois plus souvent que les hommes. On estime que 18% de toutes les femmes souffrent de migraines et 6% de tous les hommes », explique Sellman.

«Il existe de multiples causes de migraines», poursuit-il. «Environ 15% des migraines surviennent peu de temps avant le cycle menstruel d'une femme. Certains aliments ont été impliqués pour déclencher une migraine. Ceux-ci incluent le chocolat, le fromage fort, les oignons, les oranges et les tomates. Le vin rouge et parfois la bière précipitent fréquemment une crise de migraine. Des changements rapides de pression barométrique (tempête de pluie imminente) peuvent déclencher une migraine. »

Pour de nombreuses personnes souffrant de migraines, le stress est à la fois un symptôme et un déclencheur.

Le stress peut provoquer des migraines et évidemment les migraines produisent un stress extrême.

Sarah Bayle, rédactrice en chef et chef de projet qui souffre de migraines depuis le collège, décrit l'apparition d'une migraine comme une expérience corporelle complète.

«Les migraines sont d'horribles expériences de douleur dans tout le corps. Lors d'une attaque, mon corps vibre et j'ai l'impression d'être simultanément piqué avec des épingles tandis que ma tête est claquée contre un mur de béton encore et encore. Même les bruits les plus faibles commencent à ressembler à des bombes qui implosent. Mais la douleur n'est pas le pire.

Bayle poursuit en expliquant qu'à son avis, le pire dans le fait d'avoir à faire face à des migraines est la stigmatisation attachée aux effets débilitants qu'elles provoquent..

Ceci est encore aggravé par le fait que cette maladie particulière peut être si difficile à traiter.

«Les médecins, même à cet âge avancé de la médecine, ne comprennent toujours pas totalement les migraines et le traitement est encore limité. Nous vivons dans une société où la responsabilité personnelle est valorisée avant tout. Si j'avais un dollar pour chaque fois qu'un médecin, un ami, un collègue ou un membre de la famille me demandait pourquoi j'ai tant de maux de tête et pourquoi je ne peux pas simplement les `` surmonter '', ce qui implique (ou parfois déclare carrément) que c'est mon faute ou simplement affaire de volonté, je serais la femme la plus riche du monde. Vous apprenez à vivre avec une douleur débilitante parce que vous devez le faire, puis parce que vous êtes capable de vivre avec, les gens se demandent si c'est vraiment si grave - c'est le cas, et le poids du manque de compréhension des autres est presque aussi grave qu'une migraine ," elle dit.

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Jennifer Engle, propriétaire d'une entreprise de marketing et de communication, ressent également les effets de ces maux de tête débilitants.

Elle décrit l'apparition des maux de tête qu'elle éprouve, ainsi que les restrictions avec lesquelles elle a dû apprendre à vivre en raison de l'inconfort physique:

«Parfois, les migraines me réveillent au milieu de la nuit, généralement avec une douleur lancinante qui commence à l'arrière de ma tête et se déplace au-dessus d'un œil. La douleur est atroce. Tout type de lumière est douloureux et j'ai souvent la nausée (parfois au point de vomir). J'ai aussi souvent des frissons. En gros, avec tous ces symptômes, je suis misérable et j'ai beaucoup de mal à me concentrer sur quoi que ce soit.

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Quel type de soulagement de la migraine est disponible via des médicaments?

Engle convient que la prise de médicaments contre la migraine peut parfois être utile. Malheureusement, ce n'est en aucun cas un remède garanti, ni rien d'autre en ce qui concerne les migraines.

«Je prends des médicaments (gardez-les avec moi tout le temps) au début, si possible. Habituellement, cela prend de 45 minutes à une heure pour avoir un effet. Souvent, les symptômes s'aggravent avant de s'améliorer - selon le moment où je les prends dans le cycle des maux de tête », dit-elle.

"[Les pilules] soulagent la douleur, la rendant quelque peu supportable, mais je suis souvent très fatiguée pendant environ un jour après. Si vous ne prenez pas de médicaments, les migraines peuvent durer un jour ou plus. En général, j'essaie de dormir Il s’agit d’aller au lit dans une pièce sombre. Je dois me forcer à être calme (pas une tâche facile avec la douleur) et essayer de me détendre suffisamment pour s’endormir. un placard sombre ou des lunettes de soleil si je suis au travail et que je dois faire quelque chose. C'est très frustrant d'avoir des migraines, car elles ne surviennent jamais à des moments opportuns!

Bien que des médicaments ciblant les migraines soient disponibles, le Dr Sellman conseille que la migraine souffre de parler à un médecin, car les migraines affectent chaque patient différemment..

«Il est raisonnable de consulter un médecin pour confirmer ce diagnostic et s'assurer que le mal de tête n'est pas dû à une autre cause», explique-t-il..

Sur une note positive, les migraines peuvent être évitées avec des médicaments.

Les médicaments pour prévenir les migraines fonctionnent très bien pour la majorité des patients. Ces médicaments doivent être prescrits par un médecin.

«Un examen physique est nécessaire avant qu'une ordonnance puisse être donnée et un suivi des complications est nécessaire. Un nouveau traitement qui réussit un peu à prévenir la migraine est l'injection de Botox», conseille Sellman..

Bien que Sellman souligne que les médicaments utilisés pour prévenir les migraines sont généralement considérés comme efficaces, il suggère également de modifier votre mode de vie pour renforcer vos efforts de prévention..

«Les migraines peuvent être évitées en partie par un mode de vie sain. Les patients doivent être encouragés à prendre de petits repas fréquents pour éviter la faim. Le stress personnel doit être réduit autant que possible. Le manque de sommeil peut aggraver un mal de tête. Une cause souvent sous-estimée peut être trop de sommeil. Par conséquent, ne dormez pas 10 heures le week-end si les maux de tête sont un problème », dit-il.

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Les migraines peuvent être déclenchées par une variété de conditions et de situations et sont généralement reconnues comme étant tout aussi imprévisibles dans leurs effets sur les individus.

Un fait que la migraine souffre et que d'autres personnes qui ont subi les effets d'une douleur physique débilitante reconnaissent est les limitations importantes que ces maux de tête placent dans la vie de tous les jours..

Barbara Kasoff, présidente-directrice générale de Women Impacting Public Policy (WIPP), évoque le stress causé par les migraines et le fait que les personnes qui souffrent de migraines, en particulier les femmes, doivent y faire face dans le cadre de la vie quotidienne..

«Les migraines touchent les femmes dans une bien plus grande proportion, et si, incapacitantes pour tous, l'effet d'entraînement est beaucoup plus dramatique pour elles. Lorsqu'une migraine frappe une femme, malheureusement, trop souvent, ses obligations ne peuvent pas être simplement «suspendues». Les obligations familiales se poursuivent - les enfants doivent encore se rendre à cet important match de football et une collation et un dîner sont indispensables pour eux; les jours de congé au travail sont précieux et, pour un propriétaire d'entreprise, la responsabilité envers le personnel et la paie est toujours la priorité. "

«Les migraines sont souvent difficiles à« traverser », ajoute-t-elle, et le résultat fréquent est un stress supplémentaire dans la vie familiale et professionnelle. Comme c'est le cas pour de nombreux problèmes médicaux, il faut plus de financement pour la recherche.

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Danielle Miller est une rédactrice et rédactrice indépendante de la région de Boston qui a écrit des articles sur la santé et des sujets liés aux relations pour divers points de vente pendant plusieurs années. Elle est également éditrice de livres, se concentrant sur des sujets liés à la science, à la technologie et à l'expérience utilisateur..




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