Ce que la vie dans quatre pays m'a appris, une femme noire, à propos de la police en Amérique

  • Andrew Krinzh
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Étant élevé dans un quartier du Bronx, à New York, qui était endémique de pauvreté, de criminalité et d'abus, j'étais surtout ravi de voir des agents patrouiller dans les rues, même si parfois je les regardais avec peur..

Je ne peux pas compter le nombre d'arrestations dont j'ai été témoin dans ma vie.

Tout le quartier semblait toujours en état d'alerte avec des garçons et des hommes qui couraient pour sauver leur vie, de peur d'être abordés, battus, écrasés ou abattus par les agents en civil qui se sont précipités pour surveiller les rues..

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Je me souviens de ma première interaction avec les forces de l'ordre comme si c'était hier.

J'avais quinze ans et j'ai supplié mon père strict pour la permission d'assister à une danse dans une école pour garçons à Mount Vernon, juste à l'extérieur du Bronx.

La seule condition était que je devais être à la maison à 22h00. J'ai été pris en charge par deux filles de l'école et une de leurs mères. Après que la maman nous a déposés, une des filles a fait signe à quelqu'un dans une voiture en attente.

Un gars a baissé la fenêtre et nous a fait signe d'entrer. «Nous allons nous détendre avec mon petit ami et ses amis. Ils nous ramèneront ici plus tard. Allons. Entrez », répondit-elle.

En utilisant mon meilleur jugement, j'ai décidé de ne pas le faire. Plein d'anxiété, j'ai marché dans l'allée sombre et j'ai remis mon argent au portier. Il a ensuite demandé à voir ma carte d'identité d'étudiant, que j'ai oublié d'apporter. On m'a refusé l'entrée. Il s'est excusé, puis a fermé la porte.

Là, je me tenais, 15 ans et coincé dans un quartier sombre. Je n'avais même pas de téléphone portable. Paniqué, j'ai attendu que d'autres voitures arrivent dans l'espoir de pouvoir utiliser un téléphone pour appeler mon père puis appeler un taxi. J'ai finalement décidé de rentrer à la maison.

Une voiture de police s'est arrêtée à côté de moi alors que je commençais à rentrer chez moi.

L'officier assis sur le siège passager m'a demandé où j'allais, ce à quoi j'ai expliqué ma situation. «Tu ne devrais pas te promener seule, chérie. Ce n'est pas prudent. Entrez. Nous vous ramenons à la maison.

Et c'est exactement ce qu'il a fait. Je suis arrivé à la maison sain et sauf.

Ma deuxième interaction avec les forces de l'ordre a également été positive.

Je marchais vers la bibliothèque quand un homme a sorti mon téléphone portable de la main et a couru dans les projets de logement.

Secoué, j'ai couru vers le commissariat de police le plus proche et j'ai fait un rapport. Deux détectives m'ont aidé à rechercher le bandit en vain. Pourtant, j'étais satisfait du niveau de confort et de soutien qu'ils ont fourni.

Toutes les circonstances ultérieures ont suivi le même modèle exemplaire de professionnalisme que de nombreux policiers soutiennent.

Les «bons» flics ne suffisent pas. Nous avons besoin d'une réforme majeure du système de justice, y compris l'abolition du maintien de l'ordre tel que nous le connaissons en Amérique.

- MomOfYourFriendGroup (@lilmeowmaid) 11 janvier 2021

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L'interaction finale a eu lieu à l'extérieur d'une station de métro à Rego Park, dans le Queens, environ 10 ans après avoir été agressée. Ce n'était pas positif.

Un homme m'a attaqué alors que j'attendais mon trajet pour une fête d'anniversaire. Il a attrapé mon poignet et a commencé à me traîner dans la rue et dans une ruelle tout en me donnant des coups sur le côté de la tête et en me criant de me taire.

Après avoir supplié les hommes de conduire ou de regarder à proximité et d'avoir été rejeté, un homme a finalement demandé si je connaissais le gars qui me battait et me criait dessus..

Quand j'ai répondu: «Non», il a crié à l'aide et a couru vers moi. Mon agresseur m'a relâché et est parti calmement.

Après m'avoir remis sur pied, le bon samaritain a crié: «Arrête ce type. Il a juste essayé de violer cette fille! Un couple d'hommes a maintenu l'homme jusqu'à l'arrivée de la police.

À mon détriment, la police m'a seulement interrogé sur la raison pour laquelle j'étais dans ce quartier particulier et a attendu mes amis (deux hommes blancs) pour confirmer ma présence à leur arrivée.

Ils ont également interrogé mon agresseur et m'ont dit que je devais prouver que je ne le connaissais pas.

Mon agresseur leur a dit que nous sortions ensemble, que j'étais ivre et que nous étions simplement en train de cracher un amant, ce que j'ai nié avec véhémence. Avec ma carte d'identité en main, ils l'ont interrogé sur mon adresse et lui ont demandé des détails personnels sur moi.

Je n'ai pas entendu les réponses. Tout ce dont je pouvais me souvenir était le regard suffisant alors que ses yeux s'enfonçaient dans mon âme. C'était comme s'il savait qu'ils allaient le laisser partir.

Peu importe ce que j'ai dit, la police a refusé de me prendre un rapport, déclarant qu'ils ne pouvaient rien faire puisqu'ils n'avaient pas vu l'homme m'attaquer, il a dit que c'était une dispute domestique, je n'avais pas d'ecchymoses (encore), et je n'avais pas été violée.

C'est à ce moment-là que j'ai enfin compris ce que cela signifiait d'être une femme noire en Amérique - quelque chose qui n'avait pas vraiment résonné avec moi de manière négative avant cet incident.

Je n'ai pas pu m'empêcher de penser: "Cela ne se produirait pas si j'étais blanc."

Cela incluait les hommes qui m'ont vu me blesser et qui sont intervenus uniquement parce qu'un autre homme leur a dit de le faire. J'étais là en robe de cocktail, debout parmi des hommes en uniforme et en costume tandis que mon agresseur vêtu de saleté me souriait d'un air suffisant.

Mon cœur me faisait mal. Non seulement j'étais humilié et furieux; Je me sentais impuissant. Pire encore, je me sentais étourdi et sans valeur.

Les signes physiques de l'attaque allaient et venaient, mais les dommages émotionnels se sont poursuivis sans réparation.

Ne faisant pas face à l'incident, j'ai décidé de quitter ma ville natale bien-aimée. Pour de bon. J'ai déménagé un peu au fil des ans en Australie, en Nouvelle-Zélande, au Portugal et en Espagne dans l'espoir de me sentir de plus en plus en sécurité.

J'ai commencé à étudier comment la police interagissait avec le public, de manière presque obsessionnelle, mon téléphone portable en main, prête à documenter et à signaler tout signe de négligence ou d'abus - surtout si l'accusé était une personne de couleur.

Dans un cas, dans une rue bondée de Melbourne, en Australie, un homme noir échevelé était en train de devenir balistique. Alors que les gens l'évitaient, j'ai traversé la rue en courant. Alors que j'appelais les services d'urgence, une voiture de police s'est arrêtée vers l'homme.

Il a pris une balançoire, ils l'ont ramené au sol et ont essayé de le calmer. Plus il est devenu calme, plus ils ont soulagé la pression physique contre lui.

Il a parlé et ils ont écouté.

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Environ 20 minutes plus tard, les agents ont expliqué pourquoi ils devaient l'emmener au poste. L'homme a permis aux policiers de le menotter et ils l'ont emmené paisiblement. Ils ne lui ont jamais crié dessus, l'ont rabaissé, ni ne lui ont jamais levé une arme.

Quand je suis arrivé en Nouvelle-Zélande, j'ai été surpris d'apprendre que de nombreux Maoris, les peuples autochtones de Nouvelle-Zélande, s'identifient aux conflits que les peuples autochtones de la diaspora africaine ont subis..

Ils ont évoqué le besoin urgent de défendre les valeurs et traditions culturelles, le racisme systématique, la violence des gangs, la pauvreté, la maladie et d'autres problèmes sociaux..

La seule différence pour moi était qu'ils ont conservé leur identité culturelle, alors qu'en tant qu'Afro-Américain multigénérationnel, mon héritage a été effacé et réinventé..

De temps en temps, quelqu'un me parlait d'interactions injustes avec la police ou je voyais des histoires horribles aux informations sur l'injustice sociale et l'utilisation inutile de la force. Selon le NZ Herald, Les Maoris sont sept fois plus susceptibles que les Caucasiens d'avoir recours à la force contre eux.

Ces statistiques me troublent autant que lorsque j'entends parler des Amérindiens, des Latino-Américains et des Noirs confrontés à la brutalité de la part des forces de l'ordre - comme des captifs dans leur pays d'origine..

Alors que je me sentais plus en sécurité dans mon pays étranger enrichi en mélanine, je me sentais en colère et coupable de l'absence de paix pour ceux qui me ressemblent dans mon pays d'origine, les États-Unis. L'effusion exceptionnelle de soutien lors des marches Black Lives Matter en Nouvelle-Zélande au cours de l'été ne m'a pas surpris..

Le monde marche au nom de BLM pour Floyd de la Nouvelle-Zélande à l'Australie en passant par Londres et la France, l'Allemagne et l'Europe jusqu'en Amérique du Sud et vice-versa. # ResignTrumpNow

- Alexander (@ Alexand27506822) 2 juin 2020

Des années plus tard, dans l'esprit continu de l'aventure, j'ai déménagé en Espagne.

Malheureusement, un collègue espagnol a remarqué que je me tendais et prenais ma carte d'identité chaque fois qu'une voiture de police s'approchait..

Inconsciemment, je m'attendais à être arrêté et interrogé par peur de ne pas avoir l'air d'appartenir. Je me suis par la suite débarrassé de cette peur. Pourtant, j'ai vu des immigrants africains arrêtés, pourchassés, fouillés, malmenés à Barcelone, Madrid et Málaga..

Bien que j'aie entendu de nombreuses histoires sur le harcèlement et le recours à la force contre des hommes africains au Portugal, ce n'est pas à la fréquence signalée aux États-Unis - mais suffisamment pour le trouver inquiétant et problématique..

Si seulement j'avais le privilège d'assister à ces tactiques dans mon propre pays.

L'application de la loi est censée servir de pilier de la société civilisée qui ne peut être atteinte que par l'ordre, la compassion, la pensée critique et l'établissement de la confiance.

Depuis que j'ai déménagé à l'étranger, j'ai vu de plus en plus d'agents sourire et simplement laisser les gens être. De temps en temps, je voyais une personne blanche ivre réprimander et attaquer des personnes (généralement des videurs) de couleur.

Ils ont été rapidement arrêtés par des policiers, et c'était un contraste énorme avec l'utilisation armée de la police contre les Noirs aux États-Unis - ce qui se produit encore à ce jour..

Les plaintes doivent être examinées avec préoccupation, patience, rationalité, chaleur et devoir civique. Personne ne doit paniquer s’il oublie sa pièce d’identité à la maison ou s’il est jugé «de / au mauvais endroit».

Ma question est la suivante: qu'est-ce qui rend la police si incomparablement différente aux États-Unis par rapport aux autres pays du monde??

En 2020, avec le reste du monde, j'ai regardé et lu des histoires apparemment sans fin sur des hommes, des femmes et des enfants noirs détenus, battus et assassinés par la police..

J'ai vu des tuyaux, des gaz lacrymogènes, des balles, des insultes verbales et de la pure force brutale être utilisés pour des infractions mineures ou inexistantes. Qu'est-il arrivé à l'utilisation des tactiques de désescalade?

En 2019, CNN ont rapporté que les enfants noirs disparaissent à un taux plus élevé que les enfants blancs, mais nous n'en entendons pas parler aussi souvent.

Nous avons des Américains blancs appelant les autorités sur les Noirs dans la vie de tous les jours, et des enfants noirs menottés par des policiers.

Au cours de la première semaine de janvier 2021, le monde s'est arrêté alors que certains adeptes de MAGA se sont révoltés, vandalisés et terrorisés les rues de Washington D.C. et ont pris d'assaut le bâtiment du Capitole américain..

Ce tweet est juste un peu trop tard. Où est la garde nationale? S'il s'agissait d'une manifestation du BLM, la garde y aurait été hier. Va juste pour montrer. Différentes règles pour différentes personnes. #Honteux

- Jacqueline Jackson (@ NavyMom_903) 6 janvier 2021

Nous avons vu les forces de l'ordre prendre des selfies avec des émeutiers et les encourager à adopter un comportement anarchiste avec le soutien d'un président américain en exercice..

Les arrestations et autres victimes du mouvement Black Lives Matter montrent un contraste saisissant et sombre.

Il a été rapporté que 14000 personnes ont été arrêtées lors des manifestations du BLM, contre environ 120 participants aux émeutes du Capitole où elles ont violé et vandalisé ce qui devrait être l'un des bâtiments les plus sûrs au monde..

Des milliers d'Américains blancs ont terrorisé collectivement notre nation avec une impunité minimale à la demande de l'homme élu à la tête de notre pays.

Des policiers ont été attaqués et cinq personnes - dont un policier - sont décédées à la suite des émeutes. Et encore une fois, mes pensées ont dérivé vers: «Ce serait une histoire entièrement différente s'ils n'étaient pas blancs.»

Il n'y aurait pas de solidarité et de respect avec les policiers, une force excessive aurait été utilisée prématurément et il y aurait eu plus de chaos.

Je refuse de ressentir rien d'autre que de l'amour pour moi et mes compatriotes américains alors que nous prions avec le monde pour l'égalité et la justice.

Il est de notre responsabilité de veiller à ce que ceux qui ne respectent pas leur engagement de respecter la loi et d'agir dans le cadre de la moralité soient tenus responsables de leurs actes, recyclés ou rapidement pénalisés lorsque les circonstances se déroulent..

Bien que je ne nie ni ne conteste les expériences désagréables ou horribles de quiconque a été affecté par de mauvaises pratiques policières, mes expériences de vie et de voyage à l'étranger m'ont montré que ce n'est pas seulement faisable, mais un droit indéniable pour tous d'être traités avec. compassion, dignité et respect par les forces de l'ordre.

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Quia Bethea est une écrivaine et conteuse de voyage basée en Espagne et originaire de New York. Quand elle n'écrit pas, elle étudie deux langues, s'adonne aux soins personnels, danse, cuisine ou déguste un verre de vin avec vue.




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