La science derrière l'empathie et être un empathe

  • Godfrey King
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En tant que psychiatre et empathe, je suis fasciné par la science de l'empathie et par le fonctionnement du phénomène de l'empathie. Je sens passionnément que l'empathie est le médicament dont le monde a besoin en ce moment.

Qu'est-ce que l'empathie? L'empathie, c'est quand nous touchons notre cœur aux autres et nous mettons à leur place. Cependant, être un empathe va encore plus loin. Comme beaucoup de mes patients et moi-même, les empathes sont des personnes qui se situent dans le spectre empathique et ressentent réellement ce qui arrive aux autres dans leur propre corps..

En conséquence, les empathes peuvent avoir une compassion incroyable pour les gens, mais ils sont souvent épuisés de se sentir «trop» à moins qu'ils ne développent des stratégies pour protéger leurs sensibilités et développer des limites saines.


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Dans mon livre, Le guide de survie de l'empathe, Je discute de la science de l'empathie. Ceux-ci nous aideront à comprendre plus profondément le pouvoir de l'empathie afin que nous puissions l'utiliser et l'honorer dans nos vies..

1. Le système Mirror Neuron

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Les chercheurs ont découvert un groupe spécialisé de cellules cérébrales responsables de la compassion. Ces cellules permettent à chacun de refléter ses émotions, de partager la douleur, la peur ou la joie d'une autre personne. Parce que les empathes sont censés avoir des neurones miroirs hyper-réactifs, nous sommes profondément en résonance avec les sentiments des autres..

Comment cela se produit-il? Les neurones miroirs sont déclenchés par des événements extérieurs. Par exemple, notre conjoint est blessé, nous nous sentons blessés aussi. Notre enfant pleure; nous nous sentons tristes aussi. Notre ami est heureux; nous nous sentons heureux aussi.

En revanche, on pense que les psychopathes, les sociopathes et les narcissiques souffrent de ce que la science appelle des «troubles déficients en empathie». Cela signifie qu'ils n'ont pas la capacité de ressentir de l'empathie comme les autres, ce qui peut être causé par un système de neurones miroir sous-actif. Il faut se méfier de ces personnes car elles sont incapables d'amour inconditionnel.

2. Champs électromagnétiques

La deuxième découverte est basée sur le fait que le cerveau et le cœur génèrent des champs électromagnétiques. Selon l'Institut HeartMath, ces champs transmettent des informations sur les pensées et les émotions des gens. Les empathes peuvent être particulièrement sensibles à cette contribution et ont tendance à être dépassés par elle.

De même, nous avons souvent des réponses physiques et émotionnelles plus fortes aux changements des champs électromagnétiques de la terre et du soleil. Les empathes savent bien que ce qui arrive à la terre et au soleil affecte notre état d'esprit et notre énergie.

De même, nous avons souvent des réponses physiques et émotionnelles plus fortes aux changements des champs électromagnétiques de la terre et du soleil. Les empathes savent bien que ce qui arrive à la terre et au soleil affecte notre état d'esprit et notre énergie.


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3. Contagion émotionnelle

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La troisième découverte qui améliore notre compréhension des empathes est le phénomène de contagion émotionnelle. Des recherches ont montré que de nombreuses personnes captent les émotions de leur entourage.

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Par exemple, un bébé qui pleure déclenche une vague de pleurs dans une salle d'hôpital. Ou une personne qui exprime bruyamment son anxiété sur le lieu de travail peut la transmettre à d'autres travailleurs. Les gens perçoivent généralement les sentiments des autres en groupe. UNE New York Times article a déclaré que cette capacité à synchroniser les humeurs avec les autres est cruciale pour de bonnes relations.

Quelle est la leçon pour les empathes? Choisir des personnes positives dans nos vies afin que nous ne soyons pas abattus par la négativité. Ou, si, par exemple, un ami traverse une période difficile, prenez des précautions particulières pour vous ancrer et vous centrer. Ce sont des stratégies importantes que vous apprendrez dans ce livre.

4. Augmentation de la sensibilité à la dopamine

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La quatrième découverte concerne la dopamine, un neurotransmetteur qui augmente l'activité des neurones et est associé à la réponse de plaisir. La recherche a montré que les empathes introvertis ont tendance à avoir une sensibilité plus élevée à la dopamine que les extravertis. En gros, ils ont besoin de moins de dopamine pour se sentir heureux.

Cela pourrait expliquer pourquoi ils sont plus satisfaits du temps passé seuls, de la lecture et de la méditation et ont besoin de moins de stimulation externe de la part des fêtes et autres grands rassemblements sociaux. En revanche, les extravertis ont soif de la ruée vers la dopamine des événements animés. En fait, ils ne peuvent pas en avoir assez.

5. Synesthésie

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La cinquième découverte, que je trouve particulièrement convaincante, est l'état extraordinaire appelé «synesthésie au toucher miroir». La synesthésie est une affection neurologique dans laquelle deux sens différents sont appariés dans le cerveau.

Par exemple, vous voyez des couleurs lorsque vous entendez un morceau de musique ou que vous goûtez des mots. Les synesthésiques célèbres incluent Isaac Newton, Billy Joel et le violoniste Itzhak Perlman. Cependant, avec la synesthésie au toucher du miroir, les gens peuvent réellement ressentir les émotions et les sensations des autres dans leur propre corps comme si elles étaient les leurs. Ceci est une merveilleuse explication neurologique de l'expérience d'un empathe.

Le Dali Lama dit: «L'empathie est la qualité humaine la plus précieuse.» Pendant ces périodes stressantes, il est facile de se sentir dépassé. Même ainsi, l'empathie est la qualité qui nous fera passer. Cela nous permettra de nous respecter les uns les autres, même si nous ne sommes pas d'accord.

L'empathie ne fait pas de vous un sentimental doux sans discernement. Cela vous permet de garder votre cœur ouvert pour favoriser la tolérance et la compréhension. Cela n'est peut-être pas toujours efficace pour atteindre les gens et créer la paix, mais je pense que c'est la meilleure chance que nous ayons..


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(Adapté de The Empath's Survival Guide: Life Strategies for Sensitive People par Judith Orloff, MD, qui est un guide pour les empathes et toutes les personnes attentionnées qui veulent garder leur cœur ouvert dans un monde souvent insensible.)

Judith Orloff, MD est une psychiatre et une empathe qui combine les perles de la médecine traditionnelle avec une connaissance de pointe de l'intuition, de l'énergie et de la spiritualité. Elle fait partie de la faculté clinique psychiatrique de l'UCLA et se spécialise également dans le traitement des empathes et des personnes très sensibles dans son cabinet privé..

Cet article a été initialement publié sur Psychology Today. Réimprimé avec la permission de l'auteur.




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