Le plaisir et la sagesse glanés en ouvrant ma maison aux chats

  • Vlad Best
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Il y a en fait deux pères adoptifs ici. Le premier c'est moi, un ailurophile avec le zèle d'un converti adulte.

Les chats sont des nouveaux venus dans ma vie. J'ai grandi avec un chien, Skippy, le chien le plus intelligent et le plus cool du monde - tout comme, j'ai appris plus tard, celui de tous les autres. Là où je vivais, les chiens étaient omniprésents, les chats rares.

Et les quelques chats autour étaient ternes, sans intérêt. Ils sont restés à l'intérieur et se sont cachés sous les lits.

Puis, quand j'avais 32 ans, j'ai déménagé à Los Angeles et j'étais seul, alors j'ai accueilli un chat, Minnie, une écaille mince et très intelligente qui est devenue mon amie et ma compagne pendant les 18 années suivantes..

Nous avons finalement partagé cinq appartements différents sur deux côtes, mais elle ne s'est jamais plainte de notre comportement péripatéticien (sauf le jour du déménagement le matin, quand elle déféquait proprement au milieu du salon. Pour moi, elle disait: comme ceci. Voici votre preuve. Passons maintenant à autre chose. »)

Juste avant son 18e anniversaire, Minnie est tombée malade. J'ai annulé un voyage pour ne pas la laisser seule, puis, en février, j'ai rendu visite à une amie à Winnipeg. Là-bas, j'ai appris que Minnie était décédée. J'ai pleuré toute la journée.

Remarque aux personnes qui viennent à Winnipeg en février: si vous pleurez à l'extérieur lorsque la température est de 40 sous zéro, vos larmes gèlent sur vos joues - une série de points glacés qui vous démangent.

Mon ami de Winnipeg est un vétérinaire pour gros animaux qui a travaillé comme bénévole pour la Humane Society locale. Le climat de Winnipeg est brutal pour les chats. Plusieurs milliers sont déposés chaque année. Ces chats sont stockés dans des cages le long de ce qui était essentiellement un mur de la mort. Cependant, il y a parfois un chat qui est si vif, si joli ou si intelligent qu'il est sauvé.

Juste après la mort de Minnie, mon ami a remarqué un chaton de 5 mois qui poussait sa patte hors de sa cage chaque fois qu'il apercevait un compagnon de jeu potentiel.. Le chat, Gus, avait une personnalité si attachante que mon ami a décidé que lui et moi étions un partenaire idéal.

Gus a été bientôt expédié à New York par avion. Je l'ai rencontré pour la première fois à La Guardia. Il était de meilleure humeur que la plupart des gens qui voyagent ce jour-là.

Gus, maintenant âgé de 10 ans, est aimé de tous, non pas pour être particulièrement intelligent ou athlétique ou intéressant, mais pour être gentil. Il est difficile d'expliquer comment cela se manifeste chez un chat. La gentillesse. Il faut en faire l'expérience pour le comprendre.

Je n'ai pas tout compris jusqu'à ce que je commence à travailler avec Ready For Rescue, une opération remarquable dirigée par un homme du nom de Doug Halsey. Doug est un directeur créatif dans les médias numériques, mais une grande partie de sa journée consiste à découvrir quels animaux vont être déposés dans le système des abris de la ville, à les plonger, à les emmener, à les trouver dans des foyers d'accueil et à les placer éventuellement dans des foyers permanents..

Je nourris maintenant des chats depuis un an. Ces félins rejetés sont souvent socialement inadaptés, effrayés ou tout simplement bizarres. Certains sont également charmants, comme Clio, un doux tabby d'un an. Il lui a fallu un certain temps pour se réchauffer dans sa famille d'accueil et elle était terrifiée par Gus. Mais j'ai remarqué qu'à un moment donné, peut-être deux semaines après son séjour, son attitude a changé et elle a développé un béguin pour lui.

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Elle le regardait passer avec des yeux gluants, puis renifler délicatement ses fesses, le bonheur puis s'installer sur son visage.

C'était le modèle. Tous les chats qui se sont présentés n'aimaient pas, craignaient ou étaient hostiles envers Gus. Gus était toujours patient. Il semblait savoir que, finalement, ils finiraient par arriver. Ils ont tous fait.

J'ai découvert comment et pourquoi via Dora, un tabby de 5 ans abandonné par son ancien propriétaire. Dora était l'un des chats les plus troublés - un moment, elle était allongée sur mon ventre, un monticule de fourrure ronronnant, puis soudain elle sifflait, sautait en l'air et sprintait, hurlant, de la pièce.

Son comportement avec Gus était tout aussi déconcertant: il dormirait tranquillement alors qu'elle était assise à quelques mètres de sa tête, lui envoyant des regards haineux. De temps en temps, elle le frappait. Cela a duré assez longtemps pour que je me demande si c'était un chat que Gus ne pouvait pas gagner.

Un mois après le séjour de Dora, je me suis réveillé très tôt le matin au son d'un cri guttural. J'ai allumé la lumière et là étaient assis les deux chats, positionnés debout et directement face à face. Dora toute férocité, Gus son calme habituel. Dora siffla et siffla puis, finalement épuisée, s'arrêta. À ce stade, Gus a fait son mouvement.

Lentement, prudemment, il se pencha, tira la langue et commença à baigner la tête de Dora. Au début, provisoirement, puisqu'il savait ce qui pouvait arriver, mais ensuite, quand elle n'agissait pas, plus délibérément. Le léchage a continué pendant plusieurs minutes. Quand il eut fini, Gus s'éloigna calmement, laissant une Dora légèrement étourdie et confuse le regardant fixement..

Dora se retourna. Le sifflement s'est arrêté. Les hurlements ont cessé.

Quelques nuits plus tard, je suis rentré à la maison et je l'ai trouvée recroquevillée à côté de Gus, tous deux dormant.

Je fournis la maison et la nourriture mais Gus, l'autre père adoptif, fournit la chaleur et la gentillesse qui apaise les félins perdus dans un endroit calme qu'ils n'auraient peut-être jamais connu auparavant..

Nous croyons tous que nos propres animaux sont merveilleux, tout comme je l'ai fait avec Skippy - parce qu'ils nous donnent tellement et demandent si peu.

Ce que Gus m'a appris, cependant, c'est qu'il y a une autre façon d'apprécier les animaux: à travers leurs interactions avec leurs pairs - qui, si vous y réfléchissez, étaient à peu près toutes les interactions qui ont eu lieu jusqu'à ce que l'humanité arrive et crée des animaux de compagnie..




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