Mon fils a reçu un diagnostic de schizophrénie et je suis allé dans le déni - Voici comment nous avons appris à survivre

  • Wilfrid Patrick
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Une nuit de juillet 2009, j'ai été informé que mon fils de 19 ans avait été mis en prison pour avoir menacé de tuer son père, avec qui il vivait..

Il avait un fusil de chasse dont la balle était mal insérée et avait battu son père en criant des choses comme: "Tu ne sais pas ce que tu me fais?" et "Arrêtez de dire au monde tout ce que je pense!"

Lors de l'incident, mon fils avait également utilisé le téléphone pour battre son père. Grâce à une source que nous pensons être plus grande que nous, il a accidentellement appelé un parent qui a réagi rapidement aux déclamations et a appelé le 911..

Une fois le shérif arrivé, il a pu calmer mon fils.

Il a ensuite dit au shérif qu'il était fatigué que toutes ses pensées soient diffusées dans des émissions de télévision de fin de soirée pour que le monde l'entende. Il voulait juste que son père et les voix se taisent.

Le shérif avait été exposé à de nombreuses personnes agissant ainsi et il pensait savoir ce qui pourrait se passer avec sa santé mentale.

Il a dit que mon fils pouvait souffrir de schizophrénie.

J'ai partagé avec lui ce que je croyais à l'époque - qu'il n'était qu'un enfant qui n'avait aucune discipline lorsqu'il vivait avec son père. J'ai également partagé que je croyais qu'il consommait de la drogue.

Je ne pouvais pas savoir ce que je ne savais pas alors, mais le shérif avait raison.

Pour aider d'autres parents à traverser ce que nous avons fait, je partage mon histoire, quelques conseils pour les autres parents d'enfants atteints de maladie mentale et quelques conseils pour les personnes qui souhaitent soutenir les familles confrontées à un diagnostic de schizophrénie.

Premièrement, il est important de savoir ce qu'est la schizophrénie. Selon NAMI (The National Alliance On Mental Illness), la schizophrénie est «une maladie médicale complexe et à long terme… qui interfère avec la capacité d'une personne à penser clairement, à gérer ses émotions, à prendre des décisions et à communiquer avec les autres».

Bien que le taux exact auquel la schizophrénie survient soit difficile à mesurer, on estime que la prévalence varie de 0,25% à 0,64% des adultes américains..

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Je suis entré dans le déni total en pensant que mon fils pourrait avoir une maladie mentale aussi grave.

Cependant, alors qu'il était en prison pour le week-end, il est devenu belliqueux et avait quelque chose de similaire à une crise rageuse..

Ils l'ont transféré dans un hôpital d'Omaha, la grande ville la plus proche de l'endroit où il était en prison. L'hôpital était à 1200 miles de l'endroit où je vivais à l'époque.

Après avoir finalement parlé avec l'infirmière du médecin, ils m'ont informé qu'il y aurait une conférence téléphonique mardi pour que je parle avec le médecin et mon fils afin que nous puissions déterminer les prochaines étapes..

Parce que j'étais dans le déni, j'ai continué mon travail normal et je me suis envolé pour Chicago ce lundi dans le cadre de mon horaire de travail normal. Nos réunions là-bas se tenaient au Chicago Tribune Building. Ayant besoin d'une chambre avec intimité et haut-parleur, ils m'ont emmené dans l'un des étages supérieurs pour passer mon appel avec mon fils et le médecin.

J'avais une vue magnifique sur la ville et je me sentais triste et anxieux mais, à ce moment-là, je me sentais très confiant que maintenant je pouvais réellement lui faire aider pour ce que je croyais être son principal problème, la consommation de drogue..

La table mesurait 20 pieds de long et était bordée de plusieurs chaises à haut dossier, avec 3 haut-parleurs au milieu des tables. J'avais toujours rêvé d'être dans une salle de conférence comme ça, mais pas pour quelque chose comme ça.

J'ai appelé la conférence.

Le médecin est venu et je n'oublierai jamais le son de sa voix ou son accent. Il s'est présenté et a ensuite laissé tous ceux qui étaient dans la pièce avec lui se présenter..

C'était comme si une centaine de personnes devait être là, car cela semblait prendre une heure pour passer toutes les présentations. Mon ex-mari et mon fils étaient là aussi.

Il a ensuite posé quelques questions à mon fils. "Dites-nous ce qui s'est passé l'autre jour", a été le premier.

«J'étais juste fatiguée que ma mère me dise que je suis une personne terrible. Chaque fois que j'allume la télé, ils disent exactement ce que je viens de penser! Elle doit juste me laisser tranquille.

Mes yeux se sont remplis de larmes et mon cœur s'est enfoncé dans mon estomac.

«Ma mère n'arrête pas de me dire que je dois me suicider», dit-il.

J'étais complètement sous le choc. Bien sûr, je ne lui avais jamais dit cela - et je ne le ferais jamais. C'est là que j'ai réalisé à quel point mon fils était vraiment malade. Mon fils est schizophrène. Tout ce que je pouvais faire était d'écouter et de regarder le haut-parleur.

J'avais pensé que c'était un gamin qui s'était mêlé à la mauvaise foule et qui avait peu de supervision. Je pensais qu'il avait juste besoin d'une thérapie.

C'est là que je me suis trompé.

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Apprendre que votre fils, ou un membre de votre famille, a une maladie mentale comme la schizophrénie est choquant et difficile à accepter. Je voulais juste prendre le contrôle, l'amener chez les bons médecins et espérer que ça disparaîtrait.

Pour de nombreux parents qui apprennent que leur enfant souffre de schizophrénie, cela ressemble à la perte de leur enfant.

Je veux être très clair que je ne minimise pas la mort d'un enfant, qui ne peut être comparée à rien d'autre en ce qui concerne la dévastation et le chagrin. Mais il y a une forme très unique de deuil qui se produit lorsque nous apprenons quelque chose comme ça.

Lorsqu'un enfant adulte reçoit un diagnostic de maladie mentale d'une façon aussi dramatique, on a l'impression de perdre son enfant et d'en gagner un nouveau en quelques jours. On a l'impression d'avoir perdu les rêves de clôture blanche, les espoirs du collège, le rêve qu'ils aient une famille et des enfants et vivent heureux pour toujours.

Bien que ce ne soit pas toujours la réalité, c'est ce que ressentent de nombreux parents comme moi.

Ce qui aggrave les choses, c'est que personne n'est là pour nous soutenir.

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Personne n'apporte un plat et ne présente ses condoléances. Personne ne propose d'avoir un service qui leur est dédié. Nous devons pleurer, souvent, seuls. Ensuite, très vite nous devons accepter que nous ayons un nouvel enfant que nous ne connaissons pas. Nous ne savons pas ce dont ils ont besoin, ce qu'ils aiment ou à quoi va ressembler leur vie.

Nous devons apprendre à nous identifier et à aimer cette nouvelle personne.

Au cours des dix dernières années de soutien, j'ai pris des appels via NAMI et ceux référés par les hôpitaux, généralement juste après qu'un parent a reçu des nouvelles comme je l'ai reçu.

C'est presque toujours le même appel, juste avec des forces d'émotion différentes. Ils sont remplis de honte, de culpabilité et pensent à l'extrême, en utilisant des mots comme «toujours» et «jamais».

«Mon fils n'aura jamais une vie normale», disent-ils. Ou: "Ma fille se suicidera si je ne suis pas avec elle."

Ils ont peut-être appris que la plupart des foyers pour malades mentaux ne se trouvent pas dans les meilleurs quartiers de leur ville ou de leur village et «ne rêveraient jamais de les laisser y aller». C'est très effrayant pour eux.

Je fais toujours de mon mieux pour les rassurer que leur enfant pouvez avoir une vie. Ce sera différent de ce qu'ils pensaient, mais ils le peuvent. En tant que parents, ils devront abandonner le contrôle qu'ils pensaient avoir et apprendre tout ce qu'ils peuvent.

Leur dire que déménager dans une maison de transition ou un foyer pour les personnes atteintes de maladie mentale peut être la meilleure chose pour eux, et ce n'est peut-être pas pour toujours. J'offre des conseils continus, mais seulement 1 sur 100 appelle à nouveau.

Mes prières sont qu'ils acceptent leur nouveau rôle et s'appuient sur les systèmes en place.

Beaucoup de parents et de proches n'apprennent jamais à gérer la maladie mentale de leur enfant ni comment ils peuvent aider parce que c'est si difficile. Mais j'espère que les gens commenceront à comprendre la réalité d'avoir un enfant atteint de maladie mentale afin qu'eux et leur enfant puissent avoir la meilleure relation - et la meilleure vie - possible..

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Si vous connaissez une personne dont l'enfant a reçu un diagnostic de maladie mentale comme la schizophrénie, vous pouvez aider.

Voici 3 choses à ne pas dire à quelqu'un dont l'enfant a reçu un diagnostic de schizophrénie:

«Faites-leur juste une thérapie.»

S'ils sont un enfant adulte et n'ont pas d'emploi, ils ne sont probablement pas assurés par leurs parents.

S'ils ont été diagnostiqués mais pas dans le système, ils n'ont probablement pas Medicaid ou Medicare et ne savent pas où aller. De nombreuses organisations ont des files d'attente de plusieurs mois pour le logement, les médecins et les psychologues.

Alors, que se passe-t-il entre-temps? Ce n'est pas aussi simple que tu le penses.

"Concentrez-vous simplement sur les choses positives."

Quand quelqu'un est déprimé et qu'il entend qu'il doit se concentrer sur des choses positives, cela aggrave le problème.

Beaucoup s'enfoncent dans la dépression parce qu'ils ne peuvent déjà pas contrôler leurs pensées et deviennent plus convaincus qu'ils sont sans valeur ou incapables de vivre normalement, ou qu'ils sont stupides. Tout ce que cette voix haineuse leur dit devient amplifié.

"Emmenez-les simplement à l'hôpital."

Dans de nombreux États, si la personne a plus de 18 ans, elle décide si elle reste ou non à l'hôpital. C'est peut-être votre enfant, mais ce n'est pas comme si vous pouviez les attraper lorsqu'ils traversent un incident mental et les convaincre de monter dans la voiture.

J'ai appris à faire ça avec mon fils, mais il a fallu 10 ans et de nombreux incidents pour apprendre à communiquer quand il est dans cet état d'esprit.

Beaucoup de ces personnes quittent leur domicile avant que leurs parents ou leurs proches n'acquièrent ces compétences. Cela devient un cycle de cauchemar où ils reviennent et partent.

Je pourrais énumérer tellement d'autres `` justes '' que vous ne devriez pas dire à un parent dont l'enfant a une maladie mentale.

J'en ai entendu parler au fil des ans et j'ai la chance d'être autodidacte. Je suis même devenu conseiller pastoral et j'ai payé pour assister à de nombreuses conférences sur le sujet. Mais tant de gens n'ont pas les moyens ni l'éducation pour savoir par où commencer.

Tant de gens disent qu'ils veulent aider davantage, et nous devons être plus compatissants envers ceux qui ont une maladie mentale, et je les crois.

Voici 3 façons de soutenir une famille confrontée à un diagnostic de schizophrénie ou de maladie mentale:

1. Renseignez-vous avant de donner des conseils.

Il y a plus de ressources que la plupart des gens ne le croient, mais cela demande des recherches.

Commencez par NAMI et recherchez les sections locales, les heures de réunion des parents et les ressources locales.

Une autre bonne ressource est SAARDA (Schizophrenia and Related Disorders Alliance of America). Ce groupe offre des informations et un soutien à la famille et au client (patient).

Enfin, effectuez une recherche en ligne sur: «Les ressources [de votre ville ou État] pour la maladie mentale». Vous trouverez probablement des ressources dont vous n'auriez pas eu connaissance autrement.

2. Soyez compatissant.

Soyez compatissant lorsque vous entendez l'histoire d'une personne qui a commis un crime et que vous découvrez qu'elle souffre d'une maladie mentale.
Ne blâmez pas les parents ou la famille. Ils ont probablement essayé et / ou ils ne savaient tout simplement pas quoi faire.

3. Écoutez et ne jugez pas.

L'une des meilleures façons de montrer que vous écoutez sans porter de jugement est d'utiliser des expressions telles que «Cela doit être si effrayant» ou «Je suis désolé que cela se passe» et de poser des questions telles que «Comment puis-je aider ou soutenir ta famille en ce moment?

Vous pouvez également aider en proposant de faire des recherches.

Demandez simplement: "Puis-je vous aider à rechercher des ressources locales?" et assurez-vous de respecter ce que vous avez promis de faire.

Soutenir une famille qui traverse une situation comme celle-ci signifiera plus que vous ne le pensez peut-être. Les gens veulent simplement savoir qu'ils ne sont pas seuls et que vous ne les jugez pas ou ne pensez pas qu'ils ont laissé tomber leur enfant.

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Shari Strong, MA, ELI-PC est une conseillère pastorale, une coach de mentalité et une auteure. Son premier livre, "Ma vie commence lundi prochain" détaille son parcours de décrochage du lycée à directeur d'un Dot-com réussi à entreprenuer à succès. Pour plus d'informations sur le travail de Shari, visitez son site Web.




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