Loving Day L'histoire d'amour qui a légalisé le mariage interracial

  • Patrick Curtis
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Qu'est-ce que Loving Day?

Le 12 juin est l'anniversaire de Aimer contre Virginie (1967), la décision de la Cour suprême qui a légalisé le mariage interracial aux États-Unis.

Pour certains d'entre nous, il peut sembler insondable qu'il fut un temps où il était illégal d'épouser quelqu'un à cause de la couleur de sa peau, mais c'était la réalité dans de nombreux États il y a moins de 50 ans. En fait, le Aimant l'affaire a souvent été utilisée pour soutenir le mouvement pour légaliser le mariage gay.

La décision de la Cour suprême dans Aimer contre Virginie marque une étape importante dans le mouvement des droits civiques, mais c'est aussi l'histoire d'amour d'un vrai couple qui s'est battu pour que leur union soit reconnue afin qu'ils puissent vivre ensemble en paix et en amour légalement, quelle que soit la couleur de leur peau.

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Mildred Jeter et Richard Loving sont nés et ont grandi en Virginie. Au milieu des années 1960, ils sont tombés amoureux et ont voulu se marier, mais il n'y avait qu'un seul problème: il était blanc, elle était noire.

Photo: Getty Images

Comme beaucoup d'autres États, la Virginie avait une loi appelée Racial Integrity Act de 1924 qui interdisait le mariage entre des personnes de races différentes. Pour éviter ce barrage routier, le couple s'est rendu ensemble à Washington, DC pour se marier légalement.

Semble familier? C'était la réalité pour de nombreux couples homosexuels qui ont voyagé dans différents états ou pays afin que leur union soit reconnue aux yeux de la loi.

Après le retour des Lovings pour s'installer en Virginie, un conseil anonyme a incité la police locale à faire une descente chez eux au milieu de la nuit pour tenter d'attraper le couple en train d'avoir des rapports sexuels, ce qui était également illégal entre des membres de différentes races. Les agents ont trouvé les Lovings endormis dans leur lit et ils ont été arrêtés.

Les policiers auraient également découvert le certificat de mariage sur le mur de leur chambre, qui est devenu plus tard la preuve de leur crime présumé: "cohabiter en tant qu'époux et épouse", un crime passible d'une peine de un à cinq ans de prison..

Le couple a plaidé coupable de leur "crime" et a été condamné à un an avec sursis à la condition qu'ils quittent l'État de Virginie..

Le couple a ensuite déménagé à Washington DC, mais a rencontré de nombreux obstacles car le racisme était endémique partout. Ils étaient incapables de sécuriser leur propriété ou de voyager ensemble, et ils ont ressenti l'agonie de l'isolement social loin de leur famille et de leur pays d'origine..

Enfin, Mildred Loving a contacté Robert F. Kennedy, procureur général de l'époque, qui l'a référée à l'ACLU. L'ALCU s'est intéressée à leur cas, a fait appel de la décision de la Cour de Virginie, et l'affaire a finalement été portée devant la Cour suprême des États-Unis..

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Bien que le couple ne se soit pas présenté aux plaidoiries, Richard Loving a envoyé un simple message à la Cour par l'intermédiaire de son avocat: "… dites à la Cour que j'aime ma femme, et il est juste injuste que je ne puisse pas vivre avec elle en Virginie."

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Photo: Getty Images

La Cour suprême était d'accord avec les Lovings et a conclu que des lois comme celle de Virginie interdisant les relations interraciales étaient inconstitutionnelles. De l'avis de la Cour, le juge en chef Earl Warren a décrit le mariage comme l'un des «droits civils fondamentaux de l'homme fondamentaux à notre existence et à notre survie».

Il a déclaré: «En vertu de notre Constitution, la liberté d'épouser ou de ne pas épouser une personne d'une autre race réside dans l'individu et ne peut être violée par l'État».

Au moment de cette décision, 16 États avaient des lois qui interdisaient les relations et les mariages entre couples interraciaux. Beaucoup de ces lois et ordonnances interdisaient les relations non seulement entre les Blancs et les Noirs, mais entre d'autres groupes ethniques, notamment les Asiatiques, les Hispaniques, les Amérindiens, etc..

Treize ans après la décision de la Cour suprême Brown contre Conseil scolaire (1954) que la ségrégation dans les écoles publiques était inconstitutionnelle, la Aimer contre Virginie décision a effacé l'un des derniers locataires et les lois d'une société ségréguée.

Après la décision de la Cour suprême, les Lovings ont vécu heureux ensemble pendant une courte période jusqu'en 1975, lorsque Richard Loving a été tué dans un accident de voiture. Mildred ne s'est jamais remariée et est décédée en 2008, mais non sans faire une autre démonstration courageuse de soutien au droit d'aimer et d'épouser qui vous avez choisi.

Quand le Aimant cas a été référencé en 2007 dans le cas de Hollingsworth c.Perry, une affaire qui aborde la question du mariage gay, Mildred Loving a publié une déclaration de soutien.

"Je crois que tous les Américains, quelle que soit leur race, quel que soit leur sexe, quelle que soit leur orientation sexuelle, devraient avoir la même liberté de se marier", a-t-elle déclaré. "Je soutiens la liberté de se marier pour tous. C'est ce que Aimant, et aimer, c'est tout. "

Pour plus d'informations sur Loving Day et pour voir comment vous pouvez célébrer, visitez LovingDay.org.

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Diana Marie Collins est avocate, écrivaine, blogueuse culinaire et éducatrice. Elle est diplômée de l'Université de New York et de la Pace Law School. Visitez son site Web pour plus d'informations.




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