J'ai eu une liaison - et cela a sauvé mon mariage

  • Jeffry McDowell
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Cela a commencé comme un samedi soir typique avec mes amies les plus proches. Mais ce soir-là, alors que nous nous assoyions, riions et parlions dans un restaurant populaire de New York, des connaissances étaient assises à proximité pour célébrer l'anniversaire de leur ami Alex * (le nom a été changé).

Ils nous ont invités à rejoindre leur table pour un toast, qui s'est transformé en plusieurs. Quand la musique house est arrivée et que tout le monde s'est dirigé vers le bar, Alex - beau et joueur - m'a pris la main et m'a conduit sur la piste de danse.

Au cours du temps qu'il a fallu à ses doigts pour encercler les miens, ce qui avait été une attraction silencieuse est devenu un besoin dévorant. J'ai entendu la voix d'avertissement dans ma tête me rappelant que c'était un territoire dangereux: aussi seul que je puisse me sentir seul, j'étais en fait marié.

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Et puis, pour la première fois en 10 ans, je l'ai fait taire. Alors qu'Alex posait ses mains sur mes hanches, je savais avec une clarté absolue que j'étais sur le point d'avoir une liaison.

Je savais que c'était une décision qui pourrait démolir même le plus fort des syndicats. Je n'aurais jamais pu deviner que ça sauverait le mien.

Une liaison peut-elle sauver votre mariage? Eh bien, je n'avais ressenti ce genre de passion qu'une seule fois auparavant lorsque j'ai rencontré pour la première fois l'homme qui serait mon mari. J'étais un étudiant de première année errant sur le campus de mon université, terrifié, quand un homme magnifique a gravi la colline avec confiance. Il m'a vu et m'a demandé s'il pouvait m'aider à trouver mon chemin.

"Eh bien, oui," je voulais répondre. "Que diriez-vous pour toujours? Est-ce que toujours fonctionne pour vous?"

James * était en effet confiant, aussi ironique, brillant, intrépide et inspirant. Alors que j'étais littéralement sans sens de l'orientation, toujours à la recherche de mon dortoir, il planifiait son avenir en tant que médecin.

Deux ans plus tard, j'ai choisi une majeure qui m'aiderait à assurer mon avenir en tant qu'écrivain; James s'est inscrit pour étudier l'histoire des Noirs et l'Afrique du Sud, sachant que c'était sa dernière chance de poursuivre d'autres intérêts avant sa formation médicale..

J'ai dormi le week-end pendant qu'il se levait pour tuteur d'enfants défavorisés. J'ai gagné et gardé le 15e année de première année. James a participé à deux sports universitaires. Et tandis que je continuais à me sentir mal à l'aise dans le monde, il n'y avait nulle part où James n'était pas à la maison.

J'ai rangé mes fusées éclairantes SOS. J'avais été sauvé. Lorsque nous avons décidé de nous marier juste après l'obtention de notre diplôme, il était facile d'ignorer ceux qui craignaient d'être trop jeunes. Les opposants, ai-je raisonné, étaient tout simplement étonnés que j'aie eu cette histoire d'amour tout enveloppée à l'âge de 21 ans. Et pendant les premières années de mariage, ce raisonnement a tenu bon. Bien sûr, James a travaillé sans arrêt. Mais moi aussi j'avais trouvé une carrière dans laquelle j'excellais.

Mon travail m'a amené à voyager vers des destinations glamour et à rencontrer des personnes influentes; J'ai été promu à un rythme record. Mais chaque week-end, chaque vacances volée, me rappelait que nous étions ensemble. Nous cuisinions des repas extravagants les uns pour les autres et pour les amis. Nous avons sauté des vols vers Rome ou Paris pendant quelques jours; nous avons passé des semaines à suivre des lions en Afrique, à faire de la randonnée en Asie du Sud-Est ou à faire l'amour sur des plages vides des Caraïbes.

Puis vinrent les quatre années de résidence de James et une bourse subséquente. Son emploi du temps exigeait qu'il soit parti la plupart des week-ends; quand il était à la maison, il était somnambulant. Parce que j'étais passionné par mon travail et mes amis, mes besoins en ce qui concerne James étaient assez minimes par rapport à ceux des autres conjoints que je connaissais.

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Tout de même, il n'était pas près de les rencontrer. Chroniquement épuisé, il passait nos vacances occasionnelles sur la plage pendant que je arpentais sans cesse la ligne de marée basse. Être avec James n'était plus une solution pour me sentir perdu et anxieux, et je manquais de compétences pour me réconforter. J'étais si immature que je ne savais pas que c'était un ensemble de compétences.

J'ai essayé de me rappeler qu'il y avait ici un homme prêt à tout sacrifier pour sa conviction profonde qu'il pouvait aider les autres. Bien sûr, j'étais parmi les sacrifiés, mais au moins j'ai pu me tenir à côté d'une personne qui faisait une différence.

Mais plus les gens commentaient à quel point il était "parfait", plus je me sentais pris au piège et en colère. Et moi? Si j'avais été un enfant de huit ans plutôt qu'une femme de 28 ans, j'aurais pu avoir une crise de colère. Au lieu de cela, sept ans après notre mariage, j'ai eu une liaison.

Plusieurs jours après avoir rencontré Alex, j'ai assisté à une fête à laquelle je savais qu'il serait. Comme je l'avais espéré, il m'a demandé de dîner avec lui par la suite. Nous avons parlé pendant des heures. Il était vif. Il était intéressant et intéressé par moi. Il était réveillé! Et il ne ressemblait en rien à James.

Quand il m'a embrassé au revoir, je me suis senti défoncé. Puis j'ai couru aux toilettes et j'ai vomi jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien.

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Pourtant, j'étais convaincu qu'Alex était mon chemin vers le bonheur. Nous avons déjeuné, nous avons dîné, nous avons finalement fait l'amour. Et un mois plus tard, alors que nous étions allongés dans son lit à regarder la première chute de neige, nous avons enfilé nos vêtements et avons couru vers le parc pour faire des anges des neiges. Là, allongés sur le sol froid et regardant les étoiles, nous nous sommes chuchotés que nous nous aimions.

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Nous n'étions pas un match évident, et pas seulement parce que j'étais marié. Alex appartenait à un clan bruyant et axé sur la famille qui croyait qu'aucun temps à part ne pouvait être de quelque qualité que ce soit. J'étais une enfant unique, habituée aux espaces vides remplis confortablement de mon propre silence. Professionnellement, j'étais ambitieux et plein d'énergie, déchirant chaque jour comme un derviche; Alex, en revanche, était doux et attentif.

Il ne ressemblait en rien à James et aux hommes vers qui j'avais été attiré dans le passé: passif au lieu de féroce, content au lieu de conquérir constamment.

Mais il était un répit du champ de force de James, ainsi qu'un centre de calme pour moi. Après m'être sentie si abandonnée par mon mari, je me suis soudainement retrouvée nourrie. Il n'est pas rare que, lors d'une journée de travail exigeante, je trouve un livreur debout dans mon bureau avec un panier-repas qu'Alex avait commandé pour moi, pour m'assurer que je me souviens de manger. Les fleurs arrivaient fréquemment, pour de bonnes raisons et sans raison.

Et c'était un merveilleux compagnon de jeu, partant pour n'importe quelle aventure. Qu'il s'agisse de faire des réservations dans un nouveau restaurant qui nous intéressait tous les deux, de prendre un avion à la dernière minute pour me retrouver là où mon travail m'avait envoyé, Alex était disponible à 100%: un compagnon infatigable et aimant..

Néanmoins, il n'y a peut-être pas de paysage social plus solitaire que celui habité par deux personnes ayant une liaison. Bien que l'illicéité puisse être excitante au départ, il ne faut pas longtemps pour s'abattre sur la reconnaissance inévitable que ce que vous faites est mauvais.

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Partager des détails avec des amis proches leur demande de porter le fardeau d'une culpabilité qui n'est pas la leur. Et comment pourrais-je leur expliquer - encore moins à moi-même - que, alors même que je poursuivais cette aventure, j'étais toujours amoureuse de mon mari? Je me suis retrouvé à vivre une vie isolée de mensonges, née d'un amour pour un de trop. La situation n'avait aucun sens, la honte et l'impudeur vont de pair.

Un an après le début de ma liaison et maintenant épuisé de façon chronique, j'ai réalisé que je ne pouvais plus rester dans un mariage qui m'avait fait le déshonorer de manière si flagrante.

Quand les choses ont commencé avec Alex, j'avais été paniqué à l'idée que James le découvre, ou qu'un ami commun nous voit marcher dans la rue et sache d'une manière ou d'une autre que nous étions amoureux, bien que nous n'ayons jamais été affectueux en public. Mais au fur et à mesure que les mois passaient et que James restait désemparé, j'ai commencé à me mettre en colère. Pendant des années, j'avais supplié, puis combattu, pour son attention. Maintenant, même si j'étais toujours amoureux de lui, j'ai tranquillement cédé un combat que je savais que je ne pourrais pas gagner.

Lorsque mon mari est rentré à la maison après un quart de week-end à l'hôpital, je lui ai dit que nous devions nous séparer. Il a demandé s'il y avait quelqu'un d'autre. Je lui ai dit oui, mais qu'il n'était pas la raison de notre pause. Nous nous sommes endormis en s'accrochant fermement l'un à l'autre, comme si dans nos rêves nous pouvions tout améliorer.

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A 5 heures du matin, j'ai été réveillé par un appel de James, déjà de retour à l'hôpital. Il voulait me raconter son terrible cauchemar de la nuit précédente, dans lequel je lui avais dit que notre mariage était terminé et que j'avais une liaison. Je ne savais pas quoi dire.

Plusieurs jours plus tard, James a déménagé, et je suis entré dans l'état d'acceptation et de deuil que j'avais encerclé pendant des années.

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Mais alors que je me suis adapté au choc de vivre seul pour la première fois de ma vie, je n'ai rien fait pour faire avancer rapidement ma relation avec Alex..

Nous passions encore la nuit occasionnelle ensemble - mais sans le frisson de l'illicéité, il n'y avait tout simplement pas de frisson. J'étais aussi déterminé, quoique provisoirement, à toucher un orteil dans les eaux de ce que c'était d'être seul. Être seul. Et comme je l'ai fait, j'ai commencé à apprendre que j'étais ... très bien.

Six mois après la séparation de James et moi, je me souviens avoir marché dans la rue en pensant à lui. Soudain, mes jambes sont devenues faibles, et en quelques secondes, je me suis retrouvé à pleurer sur le trottoir. Il avait fallu ce temps pour se rendre compte que mon mari était un homme sans lequel je pourrais vraiment vivre. Mais je ne voulais vraiment pas.

Et donc, avec la confiance qu'Alex m'avait enseignée en me montrant à quel point j'étais précieux, je suis lentement rentré dans une relation avec James. Nous avons commencé par prendre un verre, puis des dîners, puis un week-end. J'ai pris ce que j'avais appris d'Alex et de sa vision du monde dans mes interactions avec James. Pas d'attentes. Permettez à l'autre personne d'être ce qu'elle est. Entends-le, écoute-le vraiment, puis accepte-le ou non.

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Plus besoin de punir James pour qui il était, ou de penser que mes demandes pourraient le changer. Si j'ai choisi d'essayer de vivre à nouveau avec lui, je me suis juré d'être une partie responsable plutôt qu'une victime. Et pour la première fois de ma vie, j'ai ressenti la gravité d'être un adulte capable de faire exactement cela.

Finalement, mon mari a dit les mots que j'avais attendu tant d'années avant d'entendre. Alors que nous nous couchions au lit un soir avant de retourner dans son propre appartement, il a enroulé ses bras autour de moi et a chuchoté: «Je suis désolé. Je suis tellement, tellement désolé.

Tandis que je retournais prudemment vers mon mari, je m'éloignais rapidement de mon amant. Dans le parc où nous nous étions dit pour la première fois que nous nous aimions 18 mois auparavant, j'ai dit à Alex que j'envisageais de me réconcilier avec James.

Nous avons pleuré et embrassé, et je lui ai promis que je resterais son ami s'il me le permettait. Je savais que les chances étaient minces au mieux. Mais l'amour est tout sauf prévisible.

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Récemment, Alex et moi étions de retour dans les bras l'un de l'autre - mais cette fois, nous nous sommes tenus en plein jour, et notre étreinte en était une de gratitude. Au cours des huit années qui se sont écoulées depuis la fin de notre liaison, nous sommes devenus ce dont les ex-amants rêvent mais réalisent rarement: des compagnons extrêmement proches et inconditionnellement dévoués.

Nous partageons toutes nos actualités et nous nous appelons sur nos mauvais comportements. Nous sommes amis avec tous les avantages qui comptent, aucun préservatif requis. Et bien que je garde ma relation avec Alex secrète pour mon mari, ce n'est pas par culpabilité ou par honte. C'est parce que je ne souhaite pas rappeler à James une époque où j'en ai choisi une autre.

J'avais l'habitude de penser que si je pouvais combiner Alex et James, j'aurais l'homme parfait. Je n'avais pas tort. Ils remplissent en effet les blancs les uns des autres, répondant à mes différents besoins. Beaucoup de gens dans ma vie ne peuvent pas comprendre comment j'ai des relations épanouissantes avec eux deux.

Alors, une liaison peut-elle sauver votre mariage? Eh bien, je connais la vérité. Ces deux hommes très différents m'ont appris ce que c'est que d'être vraiment aimé. Et à son tour, comment aimer.

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Alex Alexander est un écrivain.




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